Monthly Archives: May 2013

Alberto Baraya


Colombia, botany and classification; fake flowers and post-colonialism


Many historians contend that the ‘discovery’ of the New World began in the 18th century, when geographers, mineralogists, botanists and zoologists came to America to chart the territory and its natural resources. These scientists, financed by the Spanish crown until the 19th century and by European countries after the emancipation of the colonies, had clear political and economic agendas – charting a territory means having the will to dominate it. More importantly, acquiring an inventory of the botanical resources of the colonies paved the way for their subsequent capitalist exploitation. Like their sword- or cross-bearing predecessors, these explorers came armed with Truth itself, in this case a system of thought seemingly grounded in objective observation and the disinterested discourse of science.

Arguably, the categorization of the botanical wealth of the Americas was among the biggest instances of biological theft ever. As scientists, the Europeans imparted to the locals their empirical ‘knowledge’ about the superiority of some portions of the human race and the measurable limitations inherent in living in certain places. Geographical determinism made the case for the impossibility of people in certain climates to develop ‘sophisticated’ civilizations. The observations of the viajeros (travellers), as they are collectively known, helped buttress a social and political system based on exclusion, racism and privilege – establishing a pyramidal system of values, with the tip occupied by Europeans, their religion and cultural values.

For more than a decade the Colombian artist Alberto Baraya has been working on deconstructing the figure of the viajero – and by extension, the discourse of science. In his ‘Herbario de plantas artificiales’ (Herbarium of Artificial Plants, 2001–ongoing) he parodies and questions the empirical objectivity of a botanical naturalist. The ‘Herbarium’ is as enormous and absurd an enterprise as that of the naturalist Carl Linnaeus: Baraya aims to collect, identify and classify every artificial plant he can get his hands on. Many of these plastic, cloth or paper specimens have been stolen from restaurants, lifted from waiting-rooms or pocketed at someone’s house, thus re-enacting the ethical quandary embodied in the act of ‘collecting’ committed by the historical scientific expeditions. As Baraya has stated: ‘By picking up some plastic flowers on the street, I behave like the scientists that Western education expects us to become. By changing the goals of this simple task I resist this “destiny”. In that moment all assumptions are put into question, even History.’1 The first leg of this ongoing project involved the classification of all the specimens in a sort of absurd taxonomy in the spirit of Jorge Luis Borges’ ‘Chinese encyclopaedia’. The plants in Baraya’s ‘Herbarium’ are accompanied by a file that lists the ways in which they can be classified: by the place where they were found (eatery toilets, funeral homes etc.); by their colour; by the spaces they are used to decorate.

In recent years Baraya has gone a step further by entering the territories explored by European and American scientists in the 18th and 19th centuries. He follows the path of these expeditions, collecting artificial specimens on the way: ‘In 2004 I participated as a documentarian in a trip to the Putumayo River. […] The anticipation of finding or not finding plastic flowers in the Amazon generated a certain fear, because it implied an ecological question regarding the fate of the last frontiers of resistance to “civilization” and “progress”. Actually finding them ended up being a sort of confirmation of what I would term “the laws of decoration”: even the most “natural” places need to be ornamented by any means. Also, that globalization penetrates even the farthest corners of the world, the evidence of a break of cultural frontiers.’2

For the São Paulo Biennial in 2006, Baraya spent three months in the Amazonian state of Acre, whose post-colonial history was shaped by the rubber boom in the early 19th century. Baraya reversed the process of material exploitation and, with the help of former seringueiros (rubber tappers), painstakingly covered the whole surface of a 30-metre-tall rubber tree with latex taken from similar trees. Once the latex solidified, it was peeled off and laid on the ground, like the discarded skin of a giant snake, a life-size cast of a lost cultural practice that fostered the decimation of the indigenous population, the virtual slavery of migrants from the drought-stricken north and the political transformation of an enormous territory.

Recently Baraya’s project has turned to his observation that flower and plant specimens are a preferred motif for tattoo artists and their clientele, and he has documented this tradition in photographs. For the current visual arts festival, Encuentro Internacional de Medellín 2007 in Colombia, he chose to work with the archives of the Museo de Antioquia, where he came across the drawings of Ruperto Ferreira, a forgotten local botanist. Baraya put together a booklet of Ferreira’s drawings and distributed them to tattoo parlours across the city, which in turn offered the historical designs to their clients. By once again dispersing knowledge throughout the social fabric Baraya continues his quest to problematize the certainties of scientific thought.

1 Interview with the author in Como Viver Junto, Fundaçao Bienal, São Paulo, 2006, p. 24
2 Ibid

José Roca

:: via Frieze



So man die Früchte sehen will

Matias Viegener, David Burns und Austin Young

“Öffentliches Obst ist für uns der Weg, wie wir die Stadt neu vermessen, um neue Verbindungslinien des Möglichen herzustellen, Linien, die das Raster der Straßen genauso überschreiten wie die Grenzlinien zwischen öffentlich und privat. Unsere Karten sind handgezeichnet, die Fundorte der Obstbäume nur ungefähr. Ziel der Karten ist eine neue Betrachtungsweise beim Spazierengehen in einer vertrauten oder unvertrauten Umgebung. Weiß man, dass es in der Nähe zwei Pfirsich- und einen Pflaumenbaum gibt, ohne den exakten Standort zu wissen, dann schaut man alles genau an – man nimmt wahr und sieht das, was für die Stadt nur zufällig oder zweitrangig ist: Man schaut an, was wächst. So schaffen wir eine Bühne für die Einladung, sich Stadt anders vorzustellen als einen Ort, der mehr is als Wohnen und Handel, ein Ort für Integration, nicht nur für nachhaltige Landwirtschaft, sondern für das Wunderbare. Wie viele utopische Fantasien spielt dies mit der Wiedererlangung eines goldenen Zeitalters, jedoch als offensichtliche Appropriation. Öffentliches Obst ist weniger Objekt als symbolisches Mittels, eine alte Besitzform, die Commons, zu nützen. Symbolisch werden neue Möglichkeiten für neue Besitzformen, die über öffentlich und privat hinausgehen, eröffnet und für neue Formen des Urbanismus”.

fallen fruit fallen fruit fallen fruit

:: via Hands-on Urbanism 1850-20120 / Von Recht auf Grün .

Herausgegeben von Elke Krasny

Architekturzentrum Wien

:: photos taken at Hungry City exhibition last year in Berlin.

Foto: Tiago Vilela

Foto: Tiago Vilela

Uma horta com mais de 100 tipos de plantas, que são vendidas a um valor inferior ao de mercado, funciona desde 2005 na Associação de Moradores da Vila Cafezal, no Aglomerado da Serra, na região Centro-Sul de BH. Neste espaço, de cerca de 700 metros quadrados, os alimentos são cultivados de acordo com os princípios da agroecologia: justiça social, ambiental e econômica.

Dorvalino Marciano, morador da região, é o principal cuidador da horta, que é mantida em parceria com o Grupo Aroeira, composto por estudantes e profissionais formados pela UFMG. Segundo ele, o espaço deveria ser uma horta comunitária, mas como nem todos ajudam no cultivo, é cobrado um pequeno valor para manutenção. Com R$ 2,00 é possível fazer uma compra maior na horta que o equivalente a R$ 6,00 no sacolão, garantem moradores.

Foto 1 - Dorvalino Marciano mostra folha de taioba - Crédito Tiago Vilela

Dorvalino Marciano mostra uma folha de taioba
Foto: Tiago Vilela

O biólogo Emmanuel Almada, membro do Grupo Aroeira, explica o que é agroecologia, de maneira geral. “É essa perspectiva de produção de alimentos levando em consideração os ritmos da natureza, os processos ecológicos, a justiça social. Do ponto de vista técnico, você pode ter um produto orgânico sendo produzido com trabalho escravo. Porque o termo orgânico se refere à forma de produção, sem uso de agrotóxicos e insumos agrícolas, o que já é importante. Mas tão importante quanto as técnicas de produção são os sistemas sociais de produção: se há justiça, se há relações de gêneros iguais, valorização da diversidade. Tudo isso tem que ser levado em consideração.”

Almada conta que o espaço da horta era inicialmente ocupado por entulho e que o movimento social Brigadas Populares a idealizou, em 2005. “Hoje temos mais de 100 espécies de plantas aqui. Além das hortaliças comuns, como a couve, temos muitas outras tradicionais da roça que não são encontradas geralmente nos supermercados, nem em sacolões: cará-do-ar, tomate de árvore, mangarito, milho crioulo roxo de pipoca, vinagreira, bertalha e outras.” A horta também possui vários temperos e plantas medicinais, além de algumas frutas, como limão, banana e laranja, à disposição da comunidade.

Para o estudante de Geografia da UFMG, Pedro Coffran, também do Grupo Aroeira, a horta da Vila Cafezal mostra que existe um outro modo possível de se viver na metrópole com mais cuidado com a saúde e com a soberania alimentar. “Com exemplos como o desta horta, de aproximadamente 700 metros quadrados, produtiva, sem agrotóxicos, com sementes crioulas (originais), com adubo que nós fazemos, a gente mostra que existe um modelo diferente de produção.” Para ele, através da agroecologia urbana é possível expor muitas contradições do nosso mundo. “Não temos controle sobre o nosso próprio alimento, pagamos caro, não sabemos de onde veio e nem como foi produzido.” Coffran espera que a agroecologia se torne uma prática disseminada, pois produz alimentos mais saudáveis e com menos agressividade para o meio ambiente.

Como praticar a agricultura urbana?

Para Emmanuel Almada, plantar na cidade depende do ritmo de vida de cada um. “Mas é um desafio a gente repensar esse ritmo. As pessoas podem participar de práticas coletivas no seu bairro, que são as hortas comunitárias, por exemplo. A agricultura urbana é uma prática subversiva, pois resgata pelo menos parte da autonomia que a gente perdeu com o sistema hegemônico de produção de alimentos, de medicamentos, etc. Essa prática aponta uma outra direção. Permite valorizar as plantas medicinais e o saber popular. Tem uma implicação política, de pensar a cidade, muito grande.”

Oficinas populares

Além de diversos cursos oferecidos para a comunidade, na Associação de Moradores da Vila Cafezal também acontecem oficinas de técnicas e práticas relacionadas à agricultura urbana, a cada 15 dias, que são abertas ao público e gratuitas. Essas oficinas têm reunido mais de 30 pessoas por turma. No sábado (06), os participantes aprenderam a fazer suco de talos (receita abaixo), além de torta de sardinha com ora-pro-nóbis e folhas de peixinho empanadas. Os interessados em participar das próximas oficinas podem obter mais informações pelo

Receita de suco de talos – Fonte: Emater-MG


– 2 xícaras de chá de talos de hortaliças verdes picadas (agrião, beldroega ou couve, ou outras hortaliças verdes)

– ½ xícara de chá de suco de limão

– 1 xícara de chá de açúcar

– 8 xícaras de chá de água

Modo de preparo

– Lave os talos e corte em cubinhos. Bata os talos com um pouco de água no liquidificador, até triturar bem.

– Coe o líquido batido e passe em uma peneira bem fina.

– Dilua o suco com o restante da água gelada e bata novamente com o açúcar e o caldo de limão.

– Sirva logo após o preparo.

Associação de Moradores da Vila Cafezal:

Rua Bela Vista, 56 A, Vila Cafezal, Aglomerado da Serra, Belo Horizonte

Grupo Aroeira:

Facebook: Grupo Aroeira UFMG

** Pedro Paturle ( é jornalista. Escreve no Bhaz aos sábados sobre sustentabilidade no dia a dia.


:: via Bhaz